India

L’essenza dell’India del Sud

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Viaggio in India – 12 giorni

L’itinerario proposto è un percorso insolito ed innovativo per scoprire i luoghi più straordinari e la varietà naturale e culturale dell’India del Sud. Si potranno ammirare i più famosi e rinomati templi del Tamil Nadu e, allo stesso tempo, ci si immergerà nel patrimonio culturale e spirituale di questi popoli. Il tour inizierà a Chennai (prima Madras) e finirà nel Malabar, regione costiera del Kerala. Se si avesse necessità di accorciare il viaggio, sarà possibile prendere un volo internazionale a Kochi. Si proseguirà con Mahabalipuram, una fiorente città portuale della dinastia Pallava, famosa per essere un vero e proprio museo di scultura all’aria aperta. La visita a DakshinaChitra, mostrerà il lavoro di questa ONG impegnata nella conservazione delle arti, tradizioni e architetture dell’Asia del Sud. A Pondicherry, si potrà visitare la comunità internazionale di Auroville, con i suoi progetti di energia rinnovabile, agricoltura biologica ecc. Sulla strada per Kumbakonam, si visiterà Chidambaram, dove sorge l’unico tempio dell’India dedicato a Shiva Nataraja (Shiva Danzante). Qui sarà illustrato l’interessante progetto di sviluppo di una ONG locale che supporta donne e bambini. Si proseguirà con il tempio Airavateswara di Kumbakonam e il tempio Meenakshi a Madurai. Si giungerà poi all’antica città di Kochi, dove troverete diversi templi induisti, uno dei più importanti è il Ernakulam Shiva, dedicato a Shiva e situato a Ernakulam, nella parte orientale della città. Altri templi maggiori sono il Ettumanoor Shiva, il Chottanikkara, il Kaduthuruthy e il Poornathrayesa, passando per il parco nazionale di Periyar, uno dei più belli dell’India, situato a Theddaky. La tipologia di sistemazione sarà presso alloggi Heritage Resort e alberghi d’epoca. Saranno proposte tante attività che esaltino l’unicità culturale e naturale dell’India del Sud: trekking nella foresta pluviale e nelle piantagioni, interazioni con le comunità dei villaggi, safari, osservazione degli uccelli, delle farfalle e della fauna selvatica. Sebbene alcune destinazioni non siano mete solite dei circuiti turistici, le sistemazioni sono state selezionate con grande cura per assicurare il maggior comfort possibile in ogni situazione.

Itinerario disponibile per:
Viaggio di gruppo
Viaggio Privato (min. 2 persone)
Viaggio di nozze
  • india del sud
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PROGRAMMA DI VIAGGIO

1° GIORNO: ARRIVO A CHENNAI

Chennai – Mahabalipuram
Arrivo previsto al mattino all’aeroporto di Chennai, incontro con i nostri operatori all’uscita del terminal e trasferimento in albergo a Mahabalipuram per riposare. Visita a Dakshina Chitra, una ONG che si occupa di tenere vive le arti, l’artigianato e l’architettura tradizionale del Sud dell’India. Visita guidata di due ore nei palazzi d’epoca della città, esplorandone ogni angolo. Possibilità di fare un esperienza diretta di forme di arte o artigianato. Pernottamento a Mahabalipuram.

2° GIORNO: VISITA A MAHABALIPURAM

Mahabalipuram
Dopo la colazione, intera giornata dedicata alla scoperta di Mahabalipuram. Chiamata anche Mamallapuram, la cittadina risale al VII-IX secolo, durante il regno della dinastia Pallava. Gli edifici, quasi tutti ricavati dal granito, sono tra i più antichi esempi di architettura Dravidica. Al mattino visita al tempio sulla spiaggia, la struttura più antica della zona, costruita nell’VIII secolo; ai Pancha Rathas (i 5 carri), 5 strutture piramidali monolitiche affiancate da enormi sculture di animali, tra cui un elefante; al tempio Thirukadalmallai, dedicato a Vishnu, costruito dal re Pallava per proteggere le sculture dall’oceano. Pomeriggio libero per esplorare il villaggio, passeggiare sulla spiaggia o rilassarsi in albergo a bordo piscina. Pernottamento a Mahabalipuram. (C)

3° GIORNO: TRASFERIMENTO A PONDICHERRY

Mahabalipuram – Pondicherry
Con il lungomare, le ampie strade, l’evidente lascito culturale e architettonico francese e il popolare Ashram, Puducherry (nome originario) è una città indiana unica nel suo genere. La precedente colonia francese fu fondata all’inizio del XVIII secolo come enclave coloniale, e con il tempo al caratteristico stile indiano fu sovrapposto lo stile francese. Conseguenza ne è la ricchezza culturale e architettonica. Un tour guidato ti mostrerà le maggiori attrazioni turistiche come l’Ashram fondato da Sri Aurobindo nel 1926 e poi da lui affidato alla sua discepola ‘La Madre’ ; la Chiesa del Sacro Cuore di Gesù e il museo commemorativo Bharti e Bharthidasan. Il distretto di Pondicherry è anche il luogo di nascita di alcune rilevanti personalità come il poeta Subramanya Bharathy e il regista M. Night Shyamalan. Tempo libero per visitare la città, le spiagge e il lungomare, che è sempre tenuto pulito così da non rovinare la sua affascinante bellezza. Pernottamento a Pondicherry. (C)

4° GIORNO: VISITA AD AUROVILLE

Pondicherry – Auroville – Pondicherry
Trasferimento di buon mattino ad Auroville, che si propone come una città universale dove uomini e donne di tutti i paesi possano vivere in pace e armonia, superando differenze religiose, politiche e culturali. Nata nel 1968, è un progetto in continuo divenire. Alle 8.30 al centro visitatori si potrà vedere un video esplicativo e poi visitare il cuore della cittadina, i giardini di Matrimandir, una meraviglia architettonica moderna con un globo dorato altro 30m con urne a forma di loto alla base. Il programma prosegue con una sessione di 2h su Sri Aurobindo e sullo Yoga integrale e un giro in bicicletta per scoprire i vari luoghi di Auroville. Durante il tour saranno illustrati la Carta di Auroville che funge da silenziosa guida per gli abitanti della cittadina e i vari progetti perseguiti: architettonici per il suo ampliamento, agricoli per il sostentamento e finanziari per sperimentare nuove soluzioni per il futuro. Pernottamento a Pondicherry. (C, P)

5° GIORNO: VISITA A CHIDAMBARAM

Pondicherry – Chidambaram – Kumbakonam
Partenza per Chidambaram. Visita all’interessante progetto di sviluppo della ONG EKTA, che promuove campagne per l’eliminazione della violenza sulle donne e crea luoghi d’incontro per scambiare conoscenze ed esperienze. Fa pressione affinché ci siano politiche maggiormente interessate alle donne. Dal 2007 dispone di una struttura, il Nambikkai centre, in cui ospita 30 ragazze, alle quali viene data la possibilità di studiare, fare sport, imparare un mestiere. Esso funge anche da centro di accoglienza per mamme e bambini in difficoltà. Il pranzo sarà preparato dalle donne del villaggio. A seguire, visita alla foresta di mangrovie di Pichavaram, che si trova su due estuari e copre un’area di oltre 10.000mq, con giro su una barca tradizionale a remi per osservare da vicino le mangrovie. Essendo alberi molto fitti e immersi nell’acqua, le mangrovie attirano molti uccelli, sia nativi che migratori, che sono facilmente visibili. Nel tardo pomeriggio, visita al tempio di Chidambaram per assistere alla cerimonia dell’Aarti puja. Trasferimento a Kumbakonam, chiamata la città-tempio o la città dei templi, dato l’elevato numero di templi costruiti dentro e attorno alla città. check-in in albergo. Pernottamento a Kumbakonam. (C, P)

6° GIORNO: VISITA A KUMBAKONAM

Kumbakonam
Dopo la colazione, visita al tempio Gangaikonda Cholapuram, il cui nome significa ‘la città dei Chola che catturò il Gange’. A seguire, visita al villaggio Dharasuram, situato a 3 km da Kumbakonam, noto per il tempio Airavateswara, anche questo costruito sotto la dinastia Chola nel XII secolo. Il tempio è dedicato ad Airavata, l’elefante bianco della mitologia Hindu che trasporta il dio Idra. Entrambi i templi sono stati dichiarati patrimonio dell’UNESCO nel 2004 e sono maestosi esempi della maestria architettonica della dinastia. (C)

7° GIORNO: VISITA A TANJORE

Kumbakonam – Tanjore – Madurai
Partenza di buon mattino per Madurai. Sosta lungo il tragitto per visitare il tempio Brihadishvara a Tanjore. Conosciuta anche come Thanjavur, era una città Chola e acquistò importanza sotto questa dinastia tra l’XI e il XIV secolo. Secondo la leggenda, il nome deriverebbe da Tanjan, nome di un demone asura della mitologia Hindu, che fu ucciso da Vishnu e Sri Anandavalli Amman per aver devastato la zona, ma a cui fu concesso di dare il nome alla città come ultimo desiderio prima di morire. Il tempio fu costruito per volere dell’imperatore Chola Raja Raja e mostra la vivacità dell’architettura indiana. È una meta di pellegrinaggio predilette dai visitatori della città. Dopo pranzo, trasferimento a Madurai e giro turistico della città per vedere le maggiori attrazioni: il palazzo reale; il tempio Sri Meenakshi, dedicato a Shiva, qui chiamato Sundareshvara, e alla sua consorte Parvati o Meenakshi, che attira molte persone da differenti parti dell’India; il tempio Alagar Koil, dedicato a Vishnu.

8° GIORNO: TRASFERIMENTO A PERIYAR

Madurai – Periyar
Al mattino presto, possibilità di visitare il tempio Sri Meenakshi. Dopo colazione, trasferimento a Periyar (circa 5h). Check-in in albergo a Thekkady. Visita alla Riserva di Periyar che copre un’area di 777kmq. È una delle 27 riserve per la tutela della tigre dell’India; nel 1982 la sua area più interna, inaccessibile al turismo, fu elevata al rango di Parco Nazionale. È considerato un esempio della generosità della natura che, con gli innumerevoli scorci panoramici e la ricca bio-diversità, offre una esperienza più che soddisfacente ai visitatori. Vi si svolgono progetti di eco-turismo gestiti da persone locali, responsabili della sorveglianza delle zone più vulnerabili della riserva. Tempo libero per rilassarsi, passeggiare e godersi il parco. Pernottamento a Periyar. (C)

9° GIORNO: TRASFERIMENTO A KOCHI

Periyar – Kochi
Dopo la colazione, possibilità di fare trekking lungo sentieri naturali che si inoltrano in habitat molto differenti tra loro. L’inizio è previsto alle 7 e dura circa 3h; i gruppi possono essere di max 5 persone e saranno accompagnati da una guida locale. I percorsi sono di 4-5km ed offrono l’opportunità di osservare uccelli, farfalle e fauna selvatica e di scoprire l’incredibile varietà naturale della zona, passando attraverso foreste sempreverdi o caducifoglie inframmezzate da praterie paludose. Dopo pranzo, trasferimento a Kochi (circa 4h) e check-in in albergo nell’antico quartiere di Fort Kochi, luogo ricco di fascino, con la sua eredità europea e un temperamento cosmopolita. Tempo libero per passeggiare per le strade della città alla scoperta del suo porto naturale e dei siti storici. Pernottamento a Kochi. (C)

10° GIORNO: VISITA A KOCHI

Fort Kochi
Dopo la colazione, visita guidata di mezza giornata in città, per scoprire la città ebrea, la sinagoga, il mercato delle spezie, il Mattancherry Palace, noto anche come Dutch Palace, la St. Francis Church, la chiesa europea più antica di tutta l’India, le Cheena Vala, le tipiche reti da pesca cinesi (unico luogo al di fuori della Cina dove sono utilizzate). Ritorno in albergo. Resto della giornata libero. In serata, esibizioni danzanti al Greenix Village. Unico villaggio culturale del Kerala, il Greenix è un’istituzione all’avanguardia nella promozione dell’arte e delle varie declinazioni della cultura del Kerala. È attivo dal 2006 e copre un’area di oltre 4000 mq. Il programma culturale pomeridiano (dalle 17 alle 19:30) comprende forme d’arte tradizionali come la Mohiniyattom, tipica danza di benvenuto del Kerala; la Bharathanatayam, tipica dell’India del Sud; la Kalaripayattu, arte marziale del Kerala; la Kathakali, una forma di teatro-danza con costumi e movenze molto elaborati; la Theyyam, una danza religiosa. Alla fine si assiste alla fusione di tutti gli stili di danza. Pernottamento a Fort Kochi. (C)
N.B. La sinagoga è chiusa il venerdì e sabato; il Dutch Palace il venerdì

11° GIORNO: VISITA ALLE BACKWATERS DI KUMARAKOM

Fort Kochi – Kumarakom – Kochi
Trasferimento a Kumarakom di buon mattino (1h) per una crociera di un giorno nelle Backwaters più belle del Kerala. Altra attrazione turistica di grande rilevanza è la riserva per uccelli che si estende per più di 14 acri. L’agricoltura, la pesca e il turismo sono le maggiorni attività economiche della città, dichiarata nel 2005 Special Tourism Zone dal governo del Kerala. Partecipazione all’iniziativa di turismo responsabile chiamata ‘Village life experience’, che consiste in un pacchetto di mezza gironata che permette di vivere l’esperienza della vita in un autentico villaggio. È un modo per inserire nell’itinerario un servizio turistico legato alle comunità locali, così come dettato dai principi del turismo responsabile. Dopo pranzo, rientro a Kochi. Tempo libero e possibilità di sottoporsi a trattamenti ayurvedici. Pernottamento a Kochi. (C, P)
A questo punto potrete decidere se interrompere il viaggio e partire con un volo internazionale dall’aeroporto di Kochi o proseguire.

12° GIORNO: KOCHI TRASFERIMENTO ALL’AEROPORTO

Trasferimento all’aeroporto di Kochi e partenza con volo internazionale.

  • visitare i maestosi e bellissimi templi del Tamil Nadu
  • scoprire le architetture tradizionali, l’artigianato e la cultura del Sud dell’India a DakshinaChitra
  • conoscere la comunità internazionale di Auroville e i suoi progetti per la sostenibilità
  • esplorare l’ex colonia francese di Pondicherry
  • fare un giro in barca nella foresta di mangrovie di Pichavaram
  • visitare i progetti dedicati ai bambini a Chidambaram
  • assistere ad una esibizione di danza Bharathanatyam a Kumbakonam
  • visitare il famoso tempio Meenakshee a Madurai
  • passeggiare nella riserva naturale di Periyar
  • esplorare l’antica città di Kochi
  • assistere a rappresentazioni e attività culturali
  • visitare siti turistici storici e archeologici

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Conscious Journeys è un DMC locale che si occupa dell’organizzazione diretta di tutti i servizi a terra del tour (trasporti, guide, alloggi e attività), mentre NON fornisce servizi esterni quali voli aerei e assicurazione di viaggio. Possiamo guidarvi all’acquisto dei voli che potete comprare in autonomia, oppure possiamo farveli quotare da una agenzia di viaggi di nostra fiducia.

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IMPATTO SOCIALE ED AMBIENTALE

Tutto il tour in India del Sud è studiato in modo da apportare benefici diretti o indiretti alle comunità locali, alla tutela dell’ambiente e alla protezione del patrimonio culturale. Laddove possibile, abbiamo selezionato alloggi tradizionali sensibili alle questioni sociali e ambientali, secondo i criteri che guidano il turismo responsabile.

In particolare l’INDeco resort di Mahabalipuram e l’hotel d’epoca del gruppo Neemrana a Pondicherry, sono stati creati con la precisa intenzione di generare una fonte di finanziamento per lo sviluppo sociale, culturale ed economico delle aree rurali in cui sorgono. Una delle prerogative fondamentali di questi hotel è che si sviluppino tenendo sempre presente il contesto preesistente dei villaggi, con la loro cultura, le tradizioni, lo stile di vita, le abitudini e soprattutto i talenti e le conoscenze. Sia il gruppo INDeco che Neemrana si occupano di restaurare le proprietà storiche dell’India per preservarle e valorizzare così il patrimonio culturale del paese. Al gruppo Neemrana piace definire le sue strutture hotel non-hotel dato che nessuna è stata costruita con questo scopo. Infatti, si tratta di monumenti di rilevanza storica (dal XIV al XXI secolo) che raccontano momenti diversi della gloriosa storia Indiana. Il restauro ha dato un nuovo significato alla parola ospitalità, trasformando i soggiorni in esperienze uniche, che mostrano l’India più autentica e creano opportunità lavorative per i giovani locali.
Molte delle attività e delle visite comprese nel tour in India del Sud, permetteranno di conoscere la cultura del luogo e le azioni intrapresi in favore delle comunità emarginate. Una particolare attenzione è dedicata alla promozione dell’istruzione e dei diritti dei bambini e alle attività per la tutela dell’ambiente e per la promozione di mezzi di sussistenza alternativi per le comunità locali.
La ONG Dakshinachitra, nei dintorni di Mahabalipuram, lavora per preservare le arti e l’artigianato tradizionali. Il nome significa ‘un’immagine del sud’ ed infatti si tratta di un museo vivente in cui si incrociano arti, architettura, stili di vita e artigianato tipici del Sud dell’India. E’ possibile visitare 18 edifici storici, provenienti da diverse aree del paese, che sono stati salvati dalla demolizione, interagire con gli artigiani locali e assistere ad esibizioni teatrali e danze tradizionali.
A Pondicherry, visiterai la città internazionale di Auroville, scoprendone gli innovativi progetti di sviluppo sostenibile.
Nei dintorni di Chidambaram, ti sarà mostrata un’altra ONG, EKTA, che lavora per sostenere i diritti delle donne. Visitando il villaggio locale potrai conoscere i tradizionali pescatori di gamberetti.
Sia a Pichavaram che a Kumarakom le barche adoperate appartengono alle comunità locali, che riceveranno un equo compenso.
A Kumarakom, parteciperai all’iniziativa del “Village life experience” gestita dalla Nodal Agency per il turismo responsabile del Kerala. Tra i tanti luoghi in cui il turismo responsabile è stato avviato dal governo, Kumarakom è considerato il più riuscito.

Inoltre, con un contributo di 70 euro potrai sostenere lo sviluppo di progetti a favore di una delle comunità tribali più emarginate della intera India del Sud, la comunità Kattunayakan del distretto di Nilgiri negli stati di Tamil Nadu e Kerala. I progetti a sostegno di tali tribù si concentrano su due aspetti principali: la tutela della diversità biologica e culturale e la promozione dell’istruzione regolare per i bambini della comunità.

CONSIGLI PER LA PARTENZA

Si consiglia di tenere una condotta che rispetti la cultura locale, al fine di evitare qualsiasi problema o difficoltà durante il viaggio. In particolare, si consiglia di evitare comportamenti troppo affettuosi in pubblico, come baci o abbracci, perché tale atteggiamento non è ben visto. Fumare è considerato offensivo ed è punibile per legge. Sebbene questa notizia possa stupire, in Kerala vige un divieto di fumare nei luoghi pubblici. Se siete fumatori, ricordate che potrete farlo solo nella vostra stanza, se permesso dall’albergo.

È preferibile tenere un abbigliamento consono per due motivi: evitare di ferire le persone del luogo e proteggersi dalle condizioni climatiche instabili. Inoltre, c’è il problema delle zanzare; si consiglia di tenere braccia e gambe coperte e di portare con sé dei repellenti per insetti, soprattutto durante i giri in barca.
Il fuso orario dell’India è GTM/UTC +5.30, dunque anche il jet lag potrebbe creare fastidi. Impostare il proprio orologio sull’ora indiana ancor prima dell’arrivo può essere utile; così come mangiare e dormire secondo l’ora locale. In caso di arrivo in India di mattina, sforzarsi di rimanere svegli aiuterà il proprio orologio interno a resettarsi.

Un approccio consapevole ai viaggi richiede una considerevole capacità e volontà di adattamento alla cultura e all’ambiente locali. Se desideri viaggiare con noi, ti chiediamo di avere un atteggiamento di completa apertura verso la cultura, la religione e le tradizioni del posto, dimenticando qualsiasi pregiudizio o idea preesistente, derivanti dal nostro modo occidentale di pensare. Guardare con occhi nuovi, con pazienza e apertura, ti permetterà di vedere l’autentica essenza del patrimonio culturale dell’India del Sud attraverso i luoghi e le persone che incontrerai.
Compiuto questo piccolo sforzo, riuscirai a godere davvero della bellezza di una cultura totalmente differente, della meraviglia della natura, della solennità di templi e palazzi Dravidici, della sacralità delle acque degli infiniti fiumi che fluiscono attraverso questa terra magica.

HOTELS

Abbiamo selezionato tradizionali e bellissimi alberghi d’epoca con servizi eccellenti per tutta la durata del tour. Per tutti gli alberghi è stata fatta una selezione scrupolosa, in base ai criteri di impatto sociale ed ambientale. A Madurai e Kochi le sistemazioni sono hotel cittadini tradizionali completi di tutti i servizi.

TRASPORTI

Saranno utilizzate auto private o mini-bus forniti di AC, in base al numero di partecipanti, per tutti gli spostamenti da Chennai a Kochi; passeggiata in bicicletta ad Auroville.

INDIA QUANDO ANDARE

Il clima in entrambi gli stati è essenzialmente tropicale. Le temperature più alte, oltre i 40° C, si registrano da Aprile a Giugno. Il periodo più freddo è tra Dicembre e Gennaio, ma in particolare sulle zone collinari come Ooty, Kodaikkanal e Yercaud, dove la temperatura può arrivare ai 5° C durante la notte. Il periodo migliore va da Ottobre a Marzo, soprattutto per il Kerala, che da Giugno a Settembre è colpito dai monsoni. Sebbene la maggior parte dei turisti evitino questo periodo, visitare il Kerala durante i monsoni è un’esperienza fantastica.

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